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Abbaye du Breuil-Benoît

Breuil-Benoît (Le) - Abbaye Créée en 1137 par les moines des Vaux-de-Cernay, le Breuil-Benoît est rattaché à Clairvaux avec l'abbaye mère de Savigny en 1147. Parti en croisade, Guillaume de Marcilly, vaillant Chrétien tombé aux mains des Sarrasins, craignit n'en jamais revenir. La foi et la ruse lui permirent de recouvrer la liberté. Alors il offrit sa grande abbatiale au monastère dont son père avait aidé la fondation. Le Croisé mourut avant que cette église ne fût achevée et solennellement dédicacée, en 1224. Et vous n'en verrez pas le transept, démoli par suite de l'adjudication du domaine à la Révolution. Toutefois, elle demeure un impressionnant vaisseau gothique, elle est surtout la seule qui soit restée debout, quand toutes les autres abbatiales, chefs-d'oeuvre de l'architecture cistercienne médiévale normande, sont tombées. N'est-ce pas là le plus beau miracle du Breuil? Un édifice sobre et sublime, magnifiquement sauvé du péril des siècles. Le logis abbatial a l'élégance d'un château Louis XIII aux gracieux chaînages en brique et pierre. Si son histoire vous éloigne de l'idéal monastique, il n'est pas désagréable à l'oeil.

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