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Abbaye de la Boissière

Boissière (La) - Abbaye Fondée en 1131 par des moines issus de Savigny en Normandie dans un vallon entouré de bois et traversé par un ruisseau, elle est d'abord appelée Buxeria soit Buissière et consacrée en 1213. Elle est quadrangulaire selon le plan cistercien. Le bâtiment ouest, le choeur et l'abside de l'église conventuelle subsistent. Les ailes est et sud ont été remaniées en 1735. La Boissière doit sa renommée à la cession d'une parcelle de la croix du Christ, provenant du trésor byzantin de Constantinople, faite en 1244 au retour d'un pèlerinage en Terre Sainte par le chevalier Jean d'Alluye. La chapelle extérieure, dite de la Vraie-Croix, est réalisée peu après à l'usage des pèlerins. Gothique, elle possède de magnifiques voûtes bombées à l'angevine. L'abbaye connaît alors une grande activité et les gisants de Guillaume d'Anthenaise et de son épouse, donateurs, se trouvent encore dans l'église. La guerre de Cent Ans est très préjudiciable à l'abbaye. En 1357 la relique est mise en sûreté au château d'Angers. En 1420 le duc d'Anjou, dit le Roi René, épouse l'héritière du duché de Lorraine et par la suite ce symbole est associé aux armoiries de cette province. Il sera choisi comme symbole des Forces Françaises Libres en 1940. L'abbaye en partie brûlée est remise en état et la relique lui est restituée en 1456. Mais avec la Renaissance puis la Réforme la vie monastique ne bénéficie plus de la même considération. En 1790 ne possédant plus que trois moines, elle est vendue à la famille des actuels propriétaires. La relique est alors transférée à l'hospice La Girouardière de Baugé.

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