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Abbaye de Cercanceaux

Cercanceaux - Abbaye Cercanceaux - Abbaye Fille de la Cour Dieu, dans la lignée de Cîteaux, l'abbaye de Cercanceaux est fondée en 1181 dans le marais de Souppes. Le «Monasterium vetus» est construit par Henri Clément de Mez le Maréchal à partir des carrières déjà en exploitation sur le domaine de la communauté villageoise. Ces mêmes carrières dont est extraite «La pierre de Souppes», fourniront les pierres du Sacré-Coeur de Montmartre. Le «Ru des moines» est capté deux kms en amont sur la rivière du Betz, bras artificiel qui arrive au pied du premier oratoire et qui va alimenter l'abbaye. Tout cela se visite au milieu de l'ensemble de l'enclos monastique de onze hectares resté indivis jusqu'à nos jours. Malgré les nombreuses épreuves dues à la guerre de Cent Ans, puis aux guerres de religion qui vont ravager la région du Gâtinais et détruire les bâtiments déjà construits, la vie du monastère perdurera jusqu'à la Révolution. Il sera vendu en tant que bien national. L'église est démolie, église dont on vient de mettre à jour les fondations. Une papeterie y sera installée, puis à la suite, d'autres activités à caractère économique. En 1995 un entrepreneur de Souppes le rachète, il restaure l'enclos monastique, les aménagements hydrauliques, la grange aux dîmes, la salle des moulins de la papeterie, le «Monasterium vetus» et son oratoire, et de nombreuses autres salles. L'abbaye est aujourd'hui largement ouverte à plusieurs associations à caractère culturel. Son histoire douloureuse reconstituée en permet une visite approfondie.

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