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Abbaye de Belleperche

Belleperche - Abbaye Belleperche - Abbaye En lisière de la Gascogne, Belleperche plante ses fondations dans la berge de la Garonne. Fondée vers 1130-1140 par une famille de chevaliers, elle est affiliée dès 1143 et transférée sur le site actuel. 42e fille de Clairvaux, elle est au XIIIème siècle l'une des plus riches abbayes du Midi, spécialisée dans le vignoble, l'élevage des bovins et des mules. Vers 1230 s'ouvre un chantier qui aboutit à la reconstruction du monastère sur des dimensions considérables. Affaiblie par la guerre de Cent Ans, l'abbaye se redresse au XVème siècle, mais les guerres de Religion l'amènent au bord de la ruine. Elle rétablit sa position au XVIIème et abrite jusqu'à trente moines qui développent la fonction hôtelière.

Acquise aux enchères en 1791 par un négociant, Belleperche reste un bien privé jusqu'en 1983, lorsque le Conseil Général du Tarn-et-Garonne s'en porte acquéreur. S'ouvre alors la voie du renouveau, par l'entreprise de restaurations puis sous la forme du musée des arts de la table décidé en 2002. A Belleperche, les siècles se superposent: le «passage» et les ruines du réfectoire du XIIIème siècle, l'infirmerie intégrée au grenier des années 1730, le réfectoire XVIIIème, le grand escalier, la salle à manger et le salon ornés de gypseries. L'étage regroupe les chambres d'hôtes, salon et salle à manger d'hiver, chambre du prieur, chambre symbolique de l'abbé, couloir des cellules, et des appartements remaniés au XIXème siècle.

Internet : www.belleperche.fr

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