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Abbaye de l'Épau

Épau (L') - Abbaye Épau (L') - Abbaye L'abbaye de l'Épau est l'une des dernières fondations cisterciennes de France, fondée le 7 février 1229. Elle est la 23ème abbaye dans la filiation de Cîteaux. Implantée sur un terrain au bord de l'Huisne, sa construction, dans le respect de l'unité de toute fondation cistercienne, fut à la fois rapide et longue, s'étalant finalement sur plus de 130 ans, jusqu'en 1365, selon une chronologie quasi impossible à établir avec certitude. Il reste aujourd'hui, en dépit des vicissitudes du temps, des dommages du feu (incendie de 1365), des aménagements effectués pour adapter les bâtiments claustraux à l'évolution de la vie monastique jusqu'à sa vente en bien national en 1791 et son abandon progressif (en dépit d'occupations diverses jusqu'en 1959), un ensemble préservé et restauré symbole de la majestueuse rigueur cistercienne. Implanté dans un domaine d'environ 13 ha, entouré d'un mur d'enceinte de plus de 3 km de long, aujourd'hui aux portes du Mans, sur la commune d'Yvré-l'Evêque, c'est un lieu de vie culturelle et touristique à quelques minutes du centre- -ville. Le Conseil général de la Sarthe acquiert l'abbaye en janvier 1959 et engage d'importants travaux de restaurations, préalables indispensables pour en faire un lieu de vie ouvert au plus grand nombre. Outre les séances de l'assemblée départementale dont elle est le siège, elle accueille bon nombre d'activités culturelles.

Internet : www.sarthe.com

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