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Etoile (L')

Etoile (L') - Abbaye Isambaud, abbé bénédictin de Preuilly-sur-Claise, institue vers 1117 un groupement érémitique d'où nait en 1124 l'abbaye qui prend le nom de l'Etoile en mémoire de son frère, Pierre de l'Etoile, fondateur de Fontgombault. L'Etoile passe à l'Ordre de Cîteaux en 1145 dans la filiation de Pontigny, et a pour troisième abbé le célèbre Isaac de l'Etoile, dont l'oeuvre théologique sera redécouverte au XXème siècle ; il sera le seul cistercien cité par Vatican II. Le monastère, endommagé pendant la guerre de Cent Ans, est restauré grâce à Dom Jean Chopelin à la fin du XVème siècle, puis bénéficie dès le début du XVIIème de l'action réformatrice de Dom Jérôme Petit, nouvel abbé venu de Clairvaux, l'un des promoteurs de l'Etroite Observance. Les successeurs de celui-ci, tous des abbés réguliers, maintiendront une grande ferveur jusqu'au milieu du XVIIIème. L'Etoile est à ce titre regardée comme l'un des berceaux de la Stricte Observance dont les Trappistes actuels sont les héritiers. Devenue exploitation agricole au XIXème siècle, l'abbaye a toutefois conservé sa physionomie cistercienne, notamment la salle capitulaire où résonnait la voix d'Isaac. L'ensemble conventuel, racheté par la Commune d'Archigny en 1987, classé Monument historique en 1991, fait l'objet de restaurations partielles en fonction des urgences et des crédits alloués. Une Association veille à l'animation du site et publie tous les six mois un Bulletin destiné à propager et entretenir la mémoire de ce lieu où, pendant plus de 600 ans, le charisme cistercien aura été vécu dans l'humilité, la simplicité et le silence.

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