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Abbaye de Grandselve

Grandselve - Abbaye Fondée en 1114 par Géraud de Sales, Grandselve devient cistercienne en 1144 en s'affiliant à Clairvaux. Le XIIème siècle voit la formation du temporel, l'affiliation de Fontfroide et la fondation d'abbayesfilles. Le XIIIème siècle consacre sa puissance et son rayonnement. Elle se dote de vastes bâtiments permettant d'abriter une communauté nombreuse. Son église abbatiale gothique est consacrée en 1253. Son abbé Arnaud Amaury est nommé abbé général de Cîteaux. La fin du siècle voit la fondation des bastides de Beaumont et Grenade, et du collège Saint Bernard de Toulouse. La Guerre de Cent Ans porte un premier coup à sa prospérité. L'abbaye apparait dans un état de grande pauvreté. Mise en commende en 1476, elle ne semble pas avoir souffert des guerres de religion. La Révolution lui sera fatale: vendue en 1791, sa démolition débute en 1793 par les bâtiments réguliers, se poursuit en 1803 par l'église et s'achève vers 1815 par l'hôtellerie. Seule la porterie est préservée. Remis en culture, le site tombe dans l'oubli. La découverte d'un carrelage médiéval sera à l'origine de sa renaissance: les fouilles permettant de repérer le chevet de l'église, les principaux bâtiments, et la mise au jour d'un important mobilier. Aujourd'hui un musée abrite ces vestiges. Une plantation de buis à l'emplacement des murs évanouis permet d'évoquer ce que fut la plus vaste abbaye cistercienne du Sud-Ouest.

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