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Varennes

Varennes - Abbaye En 1155, Henri II Plantagenêt s'approprie le bénéfice de la fondation, intervenue sept ans plus tôt à l'initiative d'Ebbe II de Déols, de l'Abbaye Notre-Dame de Varennes, fille de Vauluisant. Varennes traversera plusieurs périodes difficiles, notamment pendant les guerres de Religion, et en ressortira appauvrie mais se maintiendra jusqu'à sa vente comme bien national, en 1790. Les archives de l'abbaye ayant été détruites à la Révolution, son histoire est mal connue ou se résume à des événements anecdotiques. Dépourvu de son ampleur médiévale initiale, le monastère se présente aujourd'hui dans l'aspect qu'il avait au XVIIIème siècle. De l'église du XIIème ne subsiste que la nef centrale. Le dortoir des convers, réaménagé en 1725 par le prieur pour s'en faire un logis, conserve des éléments de l'une des galeries du cloître. Des vestiges importants du réfectoire et du chauffoir sont encore en place. L'ensemble est complété par la maison de l'abbé, construite en 1698, et ses dépendances. Varennes ne suggère pas l'idée des grandes communautés religieuses du Moyen Age. En revanche, on y peut mieux que dans les monastères magnifiquement restaurés comprendre ce que fut, de la Renaissance à la Révolution, la vie du prieur et des quelques moines qui vivaient encore dans chacune des abbayes, se partageant entre l'administration des importants domaines et quelques fonctions religieuses auprès des paroisses voisines.

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