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Valsaintes

Valsaintes - Abbaye Notre-Dame de Valsaintes est issue de l'ordre de Cîteaux, de filiation de Morimond. Sa construction date de la fin du XIIème siècle. Vers 1180, le seigneur de Simiane, Bertrand Raimbaud, fit donation de la seigneurie de Boulinette à l'abbaye de Silvacane. 12 moines cisterciens s'installèrent dans cette Vallée Sainte, Vallis Sancta, pour cultiver et entretenir les bois en parallèle de leur activité verrière. Le site de Boulinette, un des 3 foyers majeurs de cette vallée sacrée, repose sur des fondations cultuelles et culturelles immémoriales. Il remonte au paléolithique: divers matériels y ont été découverts ainsi que des vestiges d'édifice gallo-romain, d'un castrum médiéval et d'un ancien sanctuaire celtique consacré au dieu solaire Bélénos, d'où le nom toponymique de Boulinette. Ce lieu fut remanié à maintes reprises pour devenir abbaye vers 1660. La nouvelle église abbatiale fut consacrée en mai 1672 et les moines ont habité ces lieux jusqu'à la Révolution française. Depuis la Révolution, les bâtiments ont été utilisés en ferme, écurie, bergerie, entraînant la dégradation de l'église abbatiale, et de l'ensemble de l'édifice. Le lieu a été racheté et l'église totalement restaurée par l'association ATHRE, créatrice d'une roseraie, devenue un jardin écologique de 8000 m2, labellisé “Jardin Remarquable” en 2001. Une salle polyvalente est en cours de construction.

Internet : www.valsaintes.org

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