- Abbaye

Fontenelle

 

En 1212, deux nobles demoiselles édifièrent un oratoire et un béguinage en l'honneur de Marie, près d'une fontaine où elle était apparue. En 1216, elles élevèrent une église qui devint l'Abbaye de Fontenelle, affiliée à l'ordre de Cîteaux en 1218. L'abbaye prospéra rapidement, grâce aux donations des nobles du Hainaut. Elle connut une période de grande renommée au XIVème siècle, quand la comtesse Jeanne de Valois s'y retira à la mort de son époux. A la Révolution, elle subit de grands dégâts et fut vendue à un entrepreneur qui en fit une carrière de pierres. En 1830, il ne restait que quelques bâtiments de ferme qui disparurent avant la fin du siècle. Le site archéologique et le parc de Fontenelle furent créés en 1977, après la découverte fortuite des vestiges de l'église abbatiale lors des travaux du canal de l'Escaut. Les fondations de l'abbaye, enfouies depuis 1830, furent remises au jour. Un parc végétal ombragé accueille désormais les visiteurs.