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Abbaye de Léoncel

Léoncel - Abbaye Petite fille de Cîteaux, via Bonnevaux, l'abbaye de Léoncel naît en 1137 à 912 mètres d'altitude, dans un haut val du Vercors, près d'une zone humide et d'une grosse source. Victime de la guerre de Cent ans, puis des guerres de religion et de leur contexte, l'abbaye ne conserve que son église abbatiale, seule classée monument historique dès 1840, et l'aile des moines abritant de rares vestiges de la salle capitulaire et du cloître, mais très remaniée. Au calcaire urgonien pur et blanc des murs et piliers de l'église s'associe le tuf plus léger des voûtes et de la coupole sur trompes. Le choeur plus ancien relève d'un art roman robuste et dépouillé, sous influence provençale. Révélant, comme les bas-côtés un art roman plus tardif et audacieux, la nef en voûtes d'arêtes, multiplie les retombées en porte-à?faux et favorise la pénétration de la lumière. A l'extérieur, il faut voir le chevet et le clocher alpin. A un destin plutôt classique en Dauphiné s'ajoutent des traits originaux: le voisinage de la chartreuse du Val Sainte-Marie de Bouvante; la fusion avec l'abbaye en 1194 de la communauté de la Part-Dieu en plaine de Valence; la remarquable maîtrise du terrain et de l'étagement des milieux naturels de la plaine de Valence au roc de Toulau (1585m) dans un vaste domaine temporel, exploité en faire-valoir direct, puis indirect; enfin l'instauration tardive de la commende à Léoncel en 1681.

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